10 Grunde til, at du er sundere end du tror

1. Du hænger sammen med venner to eller tre gange om ugen.

Husk hvor begejstret du var, da du fandt ud af at spise chokolade var godt for dig? Nå har vi mere glade nyheder: Den seneste forskning viser, at de enkle glæder i livet, som at gå ud til frokost, grine, og endda have sex, øge dit immunsystem. Her er disse og syv andre måder, du forbedrer dit helbred.

Der er ingen grund til at føle sig skyldig i at forfalde i en sladderfest med dine veninder. Forskere ved University of California i San Diego fandt, at kvinder med store sociale netværk (mere end seks tætte relationer) vejede mindre og havde lavere røg-, diabetes-, forhøjet blodtryk og depression end kvinder med færre venner. Disse kvinder reducerede også deres risiko for at dø af hjertesygdom med mere end halvdelen. Det er ikke alt. I en undersøgelse fra University of Wisconsin, der blev offentliggjort i december sidste år, havde kvinder, der rapporterede at have tætte relationer med venner, lave blodniveauer af interleukin-6, et protein forbundet med Alzheimers sygdom, reumatoid arthritis og kræft. "Stærke sociale bånd kan være beskyttende mod sygdom, måske fordi de bremser virkningerne af daglige stressorer," forklarer forfatter Elliot Friedman, ph.d., en psykolog.

Top That: Gå på en kæreste, selvom det er bare til en weekend. Kvinder, der tager mindst to ture om året, er mindre tilbøjelige til at være spændte, deprimerede eller trætte end dem, der sjældent kommer væk, ifølge en undersøgelse fra Marshfield Clinic, et sundhedsforskningscenter i Wisconsin.

2. Du drikker tre kopper kaffe om dagen.

Så hvad hvis kassereren hos Starbucks hilser dig ved navn? "Drikker tre 8 ounce kopper kaffe hver dag skærer din risiko for både Parkinsons sygdom og Alzheimers, med henholdsvis 40 procent og 20 procent. Der er gjort nok undersøgelser, som vi kan sige det med tillid," siger Michael Roizen, MD, formand af divisionen af ​​anæstesiologi, kritisk pleje medicin og omfattende smertebehandling på Cleveland Clinic i Ohio.

Top That: Har du brug for en eftermiddags koffein boost? I stedet for java skal du drikke to eller flere kopper te. Du reducerer risikoen for kræft i æggestokkene med 46 procent, ifølge en ny undersøgelse fra Sverige - måske på grund af antioxidanterne i te.

3. Du lejede Wedding Crashers - igen - i sidste weekend.

Gå videre, spring op: Latter kan faktisk være lige så sundt for dig som motion. En undersøgelse, der blev offentliggjort i februar i British Medical Journal , viste, at se en sjov film ( Der er noget om Mary ) gjorde seernes blodkar mere udvidet, mens en stressende film ( Spare Private Ryan ) fik fartøjerne til at indsnævre, hvilket begrænsede blodgennemstrømningen. "Når du griner, frigiver din krop endorfiner, kemikalier, der hjælper med at modvirke virkningerne af stress," siger Lee Berk, en professor og latterforsker ved Loma Linda Universitets Skole for Folkesundhed og Medicin i Californien.

Top That: Har du en skør dag på arbejde? Luk dine øjne og visualiser dig selv hjemme og se din yndlings komedie. Berks forskning har fundet ud af, at bare forudse en humoristisk begivenhed kan øge dit humør ved at øge kroppens produktion af endorfiner så meget som 25 procent.

4. Du sover aldrig i otte timer.

Hvil let: Forskning viser, at syv timer faktisk er bedst for dit helbred. Ifølge en undersøgelse fra 2002 havde kvinder og mænd, der sov omkring syv timer om natten, den laveste dødelighed. "Den gennemsnitlige kvinde sover cirka seks og en halv til syv timer, hvilket er tæt på det ideelle," siger studieforfatter Daniel Kripke, MD, en professor i psykiatri ved University of California i San Diego. "Vi fandt mindst en 15 procent øget risiko for at dø blandt kvinder, der sov mere end otte timer eller mindre end fire." (Forskere teoretiserer, at disse kvinder kan være tilbøjelige til tilstande som depression eller søvnapnø.) Bundlinjen? "Hvis du får seks eller syv timer om natten og føler dig energisk og opmærksom, har du intet at bekymre dig om," siger Dr. Kripke.

Top That: Planlæg et minut træningsprogrammer. Kvinder, der udøvede i mere end 30 minutter hver morgen, var 60 procent mindre tilbøjelige til at have søvnproblemer end på dage, da de ikke fungerede, ifølge en undersøgelse foretaget på Fred Hutchinson Cancer Research Center i Seattle.

5. Du tager din frokosttid.

Det kan virke dygtig at tørklæde en sandwich foran din computer hver dag, men en 15 eller 20 minutters pause udendørs er et meget smartere skridt. Sollyset kan øge dit humør, hvilket gør dig mere produktiv til resten af ​​eftermiddagen, og det kan også hjælpe med at forhindre sygdom. En gennemgang af undersøgelser offentliggjort i American Journal of Public Health viste, at få tilstrækkelig D-vitamin reduceret risikoen for udvikling af tyktarms-, bryst-, prostata- og æggestokkene kraftigt. Femten til 20 minutters daglig eksponering hjælper din krop til fremstilling af D-vitamin, som kan øge dit immunsystem. Bare gå ikke mere end 20 minutter ubeskyttet, da det øger risikoen for hudkræft og solskader. Hvis du bor nord for Washington, vil D.C. dog sandsynligvis ikke få nok sol til at producere D-vitamin fra november til marts. Gør det godt ved at tage et multivitamin, der har mindst 200 IE dagligt; og lad også op på D-rige laks og beriget mælk og appelsinjuice.

Top That: Tilbring din tid uden at spadsere, ikke sidde. I en Harvard Medical School undersøgelse reducerede kvinder, der gik omkring en halv time om dagen, deres risiko for hjertesygdom med 35 procent.

6. Du børster to gange om dagen.

Det ser ud til at være en no-brainer, men at tage godt af dine tænder og tandkød gør mere end at give dig et godt smil - det kan beskytte dig mod et slagtilfælde eller hjerteanfald, ifølge en ny undersøgelse. Forskere i New York kiggede på 657 mennesker uden hjertesygdomshistorie og opdagede, at de med de højeste niveauer af dårlige mundbakterier havde forøget arterietykkelsen og forhøjede hvide blodlegemer, som begge kan øge hjertesygdomsrisikoen. "Vi tror, ​​at bakterierne kommer ind i blodet, og lader arterievæggene blive betændt og indsnævret", siger Sally Cram, DDS, en periodontist i Washington, DC.

Top That: Gå til rengøring hvert halve år, især hvis du er på p-piller eller gravid. "Hormonforandringer kan gøre dig mere følsom over for plak og bakterier, der kan forårsage tyggegummibetændelse," siger Cram.

7. Du har en sportsbøjle, når du træner.

God bevægelse! Forskning ved University of Portsmouth i England viser, at når en kvinde løber uden en bh, hopper brystene op og ned 3,5 tommer for hvert trin hun tager. "Efter en kilometer handler det om, at dine bryster hopper 472 fod, hvilket sætter store mængder stress på yderhuden og bindevæv," siger studieforfatter Joanna Scurr, PhD. At bære en sports bh reduceret hoppe med 74 procent. Bare sørg for at vælge den rigtige pasform. "Jeg anbefaler, at du forsøger mindst tre størrelser og hopper op og ned i dem," siger Julia Alleyne, MD, medicinsk direktør for Sport Care Women's College Hospital i Toronto. Udskift sportsbør hver 6. til 9. måned, når de taber elastik og støtte.

Top That: Du kan genoplive sårbare bryster med brystøvelser, som hjælper med at skulptere muskler og få din buste til at virke højere og fastere, siger LaJean Lawson, ph.d., adjungeret professor i motion og sportsvidenskab ved Oregon State University. Bænkpresser og gode muligheder; gøre mindst tre sæt 8 til 12 tre gange om ugen.

8. Du læser avisen i formiddag.

Din 20s og 30s er den bedste tid i dit liv for at opbygge hjerneforsyning; du taber omkring 1 procent af dine hjerneceller hvert år, når du rammer dine 40'ere, siger Zaldy Tan, MD, direktør for hukommelsesklinikken ved Beth Israel Deaconess Hospital i Boston og forfatter af Age-Proof Your Mind . Mentalt udfordrende aktiviteter, herunder læsning og afspilning af musikinstrumenter mindst tre gange om ugen, kan provokere væksten af ​​nye celler og forbindelser i hjernen. "Nogen der gør New York Times krydsord 4 dage om ugen har en næsten 50 procent lavere risiko for at udvikle Alzheimers end nogen, der gør det en gang om ugen, "siger Dr. Tan.

Top That: Tag ballroomdanse lektioner En undersøgelse hos Albert Einstein College of Medicine fandt, at det kan være den mest effektive øvelse for at afværge demens. "Ballroom dancing virker din krop og dit sind - det kan være, du har brug for både at tilbyde din hjernebeskyttelse," siger Dr. Tan.

9. Du havde sex i aftes.

Lovgivning kan hjælpe med at reducere stress, ifølge en nylig skotsk undersøgelse. I to uger holdt frivillige dagbøger om, hvor ofte de havde sex, så overvåger forskerne deres blodtryk i angst- resultaterne: Blodtrykket steg mindre hos de frivillige, der for nylig havde samleje end hos dem, der ikke havde. "Den beroligende effekt kan være forbundet med stimuleringen af ​​en lang række nerver, herunder vagale nerven, som strækker sig fra din hjerne ned til dit bækkenområde og beroliger dit hjerte ved at reducere blodtrykket og hjertefrekvensen stiger under stress, "forklarer Stuart Brody, ph.d., professor i psykologi ved University of Paisley i Skotland. Forskere fandt ingen sådanne sundhedsmæssige fordele ved oralsex eller onani, formentlig fordi de ikke involverer den dybe penetration, der fører til vagal-nervestimulering, siger Brody.

Top That: Snuggle med din fyr bagefter. Cuddling frigiver oxytocin, et hormon, der giver dig en varm, fuzzy følelse og yderligere reducerer stress.

10. Du spiser korn til morgenmad.

Denne skål med klid kan forbedre dit humør. Folk, der spiste korn, følte sig mere positive, gjorde det bedre i hukommelsesrelaterede opgaver og var mindre stressede end dem, der bare greb en kop kaffe, ifølge studier ved University of Bristol i England. Korn kan også hjælpe dig med at afværge en forkølelse; Forskning viser, at de, der spiser det, rapporterer færre symptomer på luftvejssygdomme. "Nogle mærker er højt i fiber, hvilket hjælper med at reducere træthed og øger energi, og de er beriget med mikronæringsstoffer som folat og magnesium, som kan hjælpe med at øge dit immunsystem," siger Andy Smith, ph.d., psykolog ved universitetet i Cardiff i Wales.

Top That: Kast i en håndfuld blåbær og en halv banan, og du får mere end 200 milligram kalium, 18 mg magnesium og 14 mg folat, hvilket kan hjælpe med at bekæmpe hjertesygdom .